« Un soir, sur un chemin familier qui m’est cher, en mettant mes pas dans les pas de ceux qui m’ont précédé sur cette terre, j’ai senti frissonner l’arbre du silence. […] Il n’y avait plus de vent, rien ne bougeait, tout était apaisé, et pourtant j’ai entendu comme un murmure. J’ai eu l’impression - la conviction ? - qu’il provenait de l’arbre dont nous sommes issus : celui de nos familles, dont les branches sont innombrables et dont les feuilles frissonnent au plus profond de nous. Autant de feuilles, autant de voix vers lesquelles il faut se pencher pour bien les entendre, leu accorder l’attention nécessaire à la perception d’un silence qui, en réalité, n’en est pas un et ne demande qu’à être écouté. Je sais aujourd’hui que ce murmure a le pouvoir de donner un sens à notre existence, de prolonger la vie de ceux auxquels nous devons la nôtre, car ils nous habitent intimement. »

- Christian Signol, Ils rêvaient des dimanches

  • #Généathème
  • #RDVAncestral

mardi 31 octobre 2017

#Centenaire1418 pas à pas : octobre 1917



Suite du parcours de Jean François Borrat-Michaud : tous les tweets du mois d’octobre 1917 sont réunis ici.

Ne disposant, comme unique source directe, que de sa fiche matricule militaire, j'ai dû trouver d'autres sources pour raconter sa vie. Ne pouvant citer ces sources sur Twitter, elles sont ici précisées. Les photos sont là pour illustrer le propos; elles ne concernent pas forcément directement Jean François.

Les éléments détaillant son activité au front sont tirés des Journaux des Marches et Opérations qui détaillent le quotidien des troupes, trouvés sur le site Mémoire des hommes.

Toutes les personnes nommées dans les tweets ont réellement existé.
___ 

1er octobre
Le bataillon travaille à la réfection des tranchées de premières lignes. Journée calme. Le beau temps persiste.

2 octobre
Dans la nuit les ennemis sont entendus travaillant à leurs réseaux. Le secteur demeure calme. Les deux artilleries échangent quelques tirs. L’aviation ennemie se montre assez active. On les voit chaque jour ou presque vers 11h et 17h survoler nos lignes.

3 octobre
Dans la nuit du 2 au 3 nos patrouilles reconnaissent l’entre-deux lignes. La plupart des tranchées abandonnées sont obstruées. Les compagnies de 1ère ligne travaillent à encercler les îlots de résistance.

4 octobre
Dans la nuit du 3 au 4 nos postes sont encadrés de très près par des crapouillots. Notre artillerie tire quelques obus de 155.

5 octobre
Dans la nuit du 4 au 5 nous subissons un violent bombardement.

6 octobre
A 0h40 un tir d’engagement est déclenché sur le 115e bataillon situé à notre droite.

7 octobre
L’ennemi lance toujours quelques mines sur nos tranchées de 1ère ligne. Notre artillerie harcèle la 1ère tranchée boche. Ordre de bataillon n°171.

8 octobre
Les 1ères lignes sont battues par des batteries de 88 et nos boyaux de communication par des 77 et des 105.
Éclatement de mine, 1915 © Gallica

9 octobre
L’ennemi harcèle toujours nos tranchées de 1ère ligne, malgré les tirs de représailles de notre artillerie.

10 octobre
Avant l’aube nous sommes relevés par la 7e Compagnie, sans incident. L’artillerie ennemie harcèle coup par coup nos communications et la tranchée de doublement (tranchée Rabaud) que nous venons de creuser.

11 octobre
L’artillerie ennemie nous harcèle toute la journée, sauf de 12 à 15h. Plus de 400 obus tombent sur nous. Dégâts matériels importants.

12 octobre
Nouveaux violents bombardements à partir de 5h15. Dégâts des 1ères lignes au PC arrière. Les communications téléphoniques sont coupées. Combat de contact avec les Boches. Mais notre vaillance de chasseurs fait échouer cette tentative.

13 octobre
Après une nuit calme, l’aviation ennemie est très active. Les boyaux de communication sont soumis à un très fort harcèlement avec des obus toxiques notamment.

14 octobre
L’aviation ennemie est toujours très active. Chaque jour nous devons réparer les dégâts causés par les bombardements. Toujours en réserve, notre Compagnie travaille chaque nuit à l’assainissement et à la réfection des boyaux arrière.
Tranchée et bombardement, 1916 © Gallica

15 octobre
La 8e compagnie, en reconnaissance, tombe sur une sentinelle boche. Notre patrouille rentre sous un tir de 105. Toute la journée les tirs continuent et la nuit on essuie des tirs de rafales très nourris.

16 octobre
Nouveaux tirs à la pointe du jour. Milieu de journée calme, mais les bombardements reprennent en soirée.

17 octobre
L’activité de l’artillerie ennemie redouble. Les appareils font cependant demi-tour devant les nôtres.
Avion allemand © albindenis.free.fr

18 octobre
Journée calme. Quelques obus et crapouillots sur les premières lignes. Nuit très calme.

19 octobre
Quelques tirs le matin, et très violents l’après-midi. Tirs de destruction sur le réseau de fils de fer. Les tranchées sont endommagées. Tir de représailles de notre artillerie durant la nuit. L’infanterie ennemie demeure dans ses tranchées. Ordre de bataillon n°172.

20 octobre
Matinée calme. Tir de harcèlement à partir de 13h30. Plusieurs appareils ennemis survolent nos lignes à très faible hauteur. Les guetteurs boches se montrent plus fréquemment. Nuit calme.

21 octobre
Journée clame. L’artillerie ennemie est nettement moins active. Le 12e Bataillon nous relève : nous nous rendons au camp I à 2,5 km au Nord de Somme-Suippe.

22 octobre
On passe la journée au camp I. Soudain le silence. Pas même un oiseau pour lancer une trille joyeuse. Tout est mort. D’ailleurs, il n’y a plus de végétation. Il n’y a plus d’oiseau pour chanter. Juste la boue. La boue et le froid.*

23 octobre
Nous quittons déjà le camp I : De retour à Tilloy pour nous, à Auve pour d’autres.

24 octobre
Installation dans les cantonnements, travaux de propreté, douches.

25 octobre
Notre compagnie représente le Bataillon à une revue passée par le Général Gouraud près de Somme-Suippe. Nous sommes 100 hommes et le sous-lieutenant Augé. Remise de décorations.
Le général Gouraud accompagné d'officiers, 1916 © Gallica

A 20h on reçoit l’ordre de se tenir prêt à embarquer en T.M. le lendemain à 7h et d’emporter 2 jours de vivres.

26 octobre
Embarquement en T.M. à 7h pour Ville sur Terre et Fresnay. Notre compagnie arrive à 15h à Fresnay sans incident.
Carte Tilloy-Fresnay

160 chasseurs peuvent prendre une permission : ils sont laissés à Auve. Ordre de bataillon n°173.

27  octobre
Installation dans les cantonnements. Travaux de propreté.

28 octobre
Continuation de l’installation dans les cantonnements. Travaux de propreté, revues diverses. A 18h le bataillon reçoit l’ordre de se tenir prêt à faire étape le lendemain par voie de terre.

29 octobre
Le bataillon fait étape à Montier en Der où il doit cantonner en attendant son embarquement. Départ à 10h, arrivée à 14h30.

30 octobre
Installation dans les cantonnements. Des rumeurs circulent : cette fois on va aller loin.

31 octobre
Travaux de propreté, douches ; préparation au départ.



* Inspiré d’A. Perry « Au temps des armes ».




jeudi 26 octobre 2017

#Généthème : A la découverte de nouvelles sources


A la découverte de nouvelles sources, tel est le sujet du généathème du mois. Pour sortir des sempiternels registres paroissiaux, voire notariaux pour les plus audacieux, sortez de votre zone de confort, nous conseille Sophie de la @gazetteancetres, et explorez des sources inédites dans vos recherches.

Alors j’ai fait un premier recensement rapide des sources que j’ai déjà compulsées : environ 80 documents différents ! Ma zone de confort est plutôt large. Je refais le même dénombrement, mais cette fois de façon exhaustive : je monte à plus d’une centaine. Et tout cela en tenant compte du fait que j’habite une région où aucun de mes ancêtres n’apparaît, ce qui fait que je suis entièrement dépendante des documents de famille ou disponibles sur internet. Donc, en attendant les pièces concernant la justice, par exemple, absolument jamais en ligne (en tout cas dans « mes » départements) et qui seraient, elles, véritablement inédites, je vous propose un tour d’horizon - presque complet - des sources que j’ai pu voir, avoir, utiliser pour constituer ma généalogie (en gras dans le texte) [1]. Évidemment, dans ces documents, il y a une grande part de hasard : les mises en lignes qui varient d’un département à l’autre, une trouvaille inattendue dans un registre, un généanaute qui vous indique une piste à suivre et, bien sûr, la vie même de mes ancêtres qui m’a amenée à explorer différents types de documents parce qu’ils y ont eu recours eux-mêmes au cours de leur existence.

Des sources, des sources, des sources... © Coll. personnelle

A noter : tous les mots suivi d’un astérisque* font l’objet d’une définition dans la page Lexique de ce blog.

  • La vie familiale
Évidemment c’est par là que l’on commence en général. Je ne reviendrais pas sur l’intérêt des registres paroissiaux ou d’état civil (dit BMS* ou NMD*), les fondamentaux. Mais lorsque ceux-ci font défaut, on a parfois la chance de trouver un document qui peut pallier à son absence : les bans, un certificat de mariage ou un consentement parental peuvent remplacer un acte de mariage introuvable par exemple. Glissé entre deux pages des registres BMS/NMD ils peuvent nous indiquer éventuellement la date et le lieu du mariage, la raison de l’absence des parents qui habitent loin mais donnent leur consentement (vous avez remarqué ? les parents ne demeurent pas au même endroit que leur enfant : vous qui les avez cherché si longtemps en vain : en voilà l’explication…).
Pour reconstituer la famille, les actes notariaux sont précieux bien sûr : contrats de mariage, testaments et codicilles sont les plus fournis en détails. Parenté, lieux d’habitation, fratrie…  mais pour reconstituer la vie de la famille il existe aussi les dispenses de consanguinité*, reconnaissance de dot (utile en particulier si le contrat de mariage est lacunaire), les successions… Si les enfants mineurs se retrouvent orphelins vous pouvez découvrir une demande de tutorat ou de procuration rédigée chez un notaire ou, comme c’est mon cas, dans les papiers de famille, une convocation du conseil de famille. Votre ancêtre a été blessé ou tué à la guerre : ses enfants ont peut-être été déclaré pupille de la Nation (j’en ai parlé ici).
L’état civil de vos ancêtres est lacunaires : un petit tour par la presse, catégorie « état civil », qui vous annoncent naissances, mariages ou enterrements. Les papiers de famille ne sont pas à négliger alors fouillez votre grenier et ceux de votre parenté : faire-part de décès, livret de famille, certificat de décès, demande de congés maternité… Toutes ces sources ne sont peut-être pas égales en importance, mais peuvent étoffer votre histoire familiale.
Les documents officiels qui recensent les populations vous donneront des indications : situation familiale, domicile, âge, profession, etc… Les plus connue sont les listes nominatives (couramment appelées recensements). Attention documents légèrement rébarbatifs et parfois « bourrés » d’erreurs : à recouper avec d’autres sources pour être sûr !  
Il faut toujours garder à l’esprit que pour tous les documents il y a la lecture « positive » (celle que vous voyez) et la « négative » (celle qui est sous-entendue, mais non écrite). Ainsi, personnellement j’ai aussi découvert dans les recensements, en creux, des disparités régionales dans les façons de vivre (voir ici).
Mais ces listes nominatives ne sont pas seules : il existe aussi, pour la Savoie (au sens large) par exemple, les capitations espagnoles*, mandements* ou état des âmes*. Dans la même veine, j’ai également trouvé un rôle d’imposition* en Aveyron.
Autre témoignage « physique » : les tombes. Et comme les documents papier, il y a ce qu’elles disent et ce qu’elles ne disent pas. Les coutumes funéraires différentes selon les régions (plaques de porcelaine, couronnes de perles…). Et on peut aussi tomber (sans mauvais jeu de mot) sur un non-dit criant : à la recherche de la tombe d’un de mes ancêtres d’une génération proche, je m’aperçois finalement que sa veuve n’a jamais fait inscrire son nom sur sa tombe et qu’elle l’a mis là où il y avait de la place afin de ne pas prendre une nouvelle concession, c'est-à-dire dans le caveau de sa grand-mère à elle ; ce qui révèle beaucoup de choses sur l’entente dans ce couple, n’est-ce pas ?…
Bon, si vous avez de nobles aïeux, d’autres que vous ont sûrement déjà travaillé sur votre branche patricienne : explorez la bibliographie, armorial, notices généalogiques en tous genres. Mettez-vous à l’héraldique* : blason*, sceau*, cachet*, seing manuel*… (voir ici). Cela faisait aussi partie de la vie de nos ancêtres. Et si, pour beaucoup, tout cela est aujourd’hui tombé en désuétude, leur importance autrefois n’est plus à démontrer.

  • La vie intime
Au-delà de la reconstitution de la vie familiale, il y a ce que j’appelle la « vie intime ». Ce sont ces petites choses de rien mais qui, mises bout à bout, font une vie. Si vous en avez la possibilité (et la chance) ne négligez pas la mémoire familiale orale. Les souvenirs d’enfance, même s’ils sont brouillés, même s’ils sont inventés (je n’ai jamais eu d’ancêtre corse, contrairement à la légende familiale, comme je l’ai expliqué ici) sont tellement précieux.
Dans les papiers de famille j’ai aussi retrouvé en vrac des cartes d’identité (inestimables : adresses, photos, signatures, etc…), cartes de communion, fiche dentaire, menus de fiançailles et de mariage, carte SNCF famille nombreuse, relevés bancaires, plan et devis pour la construction d’une nouvelle maison…
Dans la presse ou revues spécialisées j’ai relevé des anecdotes, comme un concours de fabrication de ski remporté par mon arrière-grand-père (voir ici).
Si vous avez de la chance, vous possédez des photographies : outre les visages de vos aïeux, vous pouvez distinguer leurs vêtements, leurs coiffes (comme ici). Et si vous vous demandez encore pourquoi ils ne sourient pas, ceinturent le bébé ou font reposer leurs bras sur une balustrade, faites un petit tour par ici.
Et puis, il y a les signatures. En particulier quand la photographie fait défaut (ou n’a pas encore été inventée), c’est souvent la seule trace directe qui nous relie à notre ancêtre, les textes étant souvent rédigés par les curés, notaires ou autres intermédiaires. Mais les signatures, c’est eux. En vrai.

  • La vie militaire
Pour les hommes, les documents militaires peuvent être source de nombreuses informations. Elles peuvent compléter, confirmer ou pallier une lacune. Les plus connues et les plus fournies sont les fiches matricules, couramment mises en ligne à partir de 1867 ou 1872. Mais avant ces documents il y a aussi les listes de contingents, les conseils de révision qui apportent leurs lots d’informations. En Haute-Savoie j’ai trouvé une autre source de recensement militaire : la consigne des mâles*.
C’est avec tout cela que j’ai su que très peu de mes ancêtres ont fait la guerre car la plupart ont été dispensés, pour soutien de famille ou problèmes physiques (voir ici). Étonnamment, celui qui avait des yeux, je cite, « orangés très verdâtre » n’a pas été renvoyé dans ses foyers. Pourtant je trouve personnellement que c’est un bon motif !
Si votre ancêtre a fait une/des guerre(s), il est possible de suivre son parcours grâce à son livret militaire (si vous avez la chance de le posséder), les Journaux de Marches et d’Opérations qui détaillent les actions des régiments au jour le jour (comme je le fais avec mon arrière-grand-père : #Centenaire1418 pas à pas) ou un dossier de carrière conservés aux archives nationales par exemple. Il a accompli un acte de bravoure ? Cherchez le diplôme de la citation à l’ordre de l’armée. Il a été blessé ? Adressez-vous aux archives médicales de l’armée (SAHMA) qui en conserve peut-être une trace.

  • La vie scolaire et professionnelle
Les générations précédentes ont tout gardé ? Tant mieux. Pour ma part, je me suis bien amusée à lire le bulletin de notes de ma mère… Les diplômes, eux, sont soigneusement conservés : Certificat d’Étude, Brevet d’Enseignement Commercial, etc…
Mais même s’il n’a pas été à l’école, il y a de fortes chance pour que votre ancêtre ait eu un métier (voire probablement plusieurs). Sauf, bien sûr, s’il était mendiant, mais dans ce cas aussi vous aurez peut-être l’occasion de le savoir (voir le RDVAncestral dédié).
Là encore, les papiers de famille peuvent vous fournir attestation de travail, bulletin de paye, certificat de travail, diplôme de société récompensant « les bons et loyaux services » de votre aïeul. Lettre de nomination, lettre de licenciement, pension d’invalidité, véritable dossier de carrière peut-être… Si vous avez une grand-mère qui garde tout, vous en saurez beaucoup…
Aux archives aussi on peut trouver des détails sur la carrière d’un ancêtre, notamment s’il a été employé par une administration qui gardera la trace de son dossier.
Dans le Journal Officiel vous pourrez trouver nomination, avancement ou pension.

  • La vie matérielle
Les archives notariales regorgent d’informations les biens de vos ancêtres : acte d’achat ou d’acquis, acte d’état*, bail*, ferme ou affermage*, arrentement*, cense*, cession*, donation*, échange*, licitation*, vente*, subrogation*, partage, prêt, quittance*, rente*, chastail* (cheptel). Votre ancêtre a pu faire une déclaration officielle (portant sur l’expertise à laquelle il a procédé par exemple) ou mettre son/ses bien(s) en hypothèque. Enfin, après son décès on peut trouver une demande d’inventaire suscitée par ses créanciers ou sa veuve, voire l’inventaire lui-même et alors là c’est le Graal : toutes les possessions de votre aïeul sont soigneusement détaillées, jusque dans leur état d’usure ; ce qui donne de précieuses indications quand à leur niveau de vie ; voir ici). 
Les avis dans la presse peuvent compléter certains de ces documents, comme l’annonce d’une vente posthume.

  • La vie sociale
Vos ancêtres n’étaient pas seuls. Il y avait plein de gens autour (qui étaient les ancêtres d’autres personnes, mais ça c’est une autre histoire). Bref, ils avaient une vie sociale !
La plupart du temps, ils ont passés des accords avec des voisins, des amis des parents. En général, cela se faisaient devant notaires : c’est pourquoi en épluchant leurs minutes on trouve tout un tas d’obligation*, promesse*, transaction*, transport*, etc…
Ils pouvaient s’engager dans la vie de leur paroisse : faire partie d’une confrérie* ou d’un syndic*, surveiller les comptes de fabrique*, instituer une fondation*, commanditer une nomination d’expert pour établir l’état de la maison curiale ou présider à la nomination de main d’œuvre pour faire faire des travaux dans la paroisse. Peut-être faisaient-ils partie de ces assemblées d’hommes qui participaient aux délibérations paroissiales, ou délibération des habitants, ou bien étaient-ils désignés par ces assemblées lors d’un contrat de permission qui les autorisaient à faire quelques tâches ou donner une somme d’argent à la paroisse.
Plus tard, ils feront peut-être partie des rédacteurs du cahier de doléance de leur paroisse (voir ici). Et plus tard encore seront-ils inscrits sur les listes électorales (mais n’y cherchez pas les femmes… enfin, pas tout de suite !). Comme les recensements celles-ci peuvent confirmer des informations… ou vous embrouiller en vous en donnant d’autres, même pas toujours véritables ! A vous de tout vérifier.

  • Insolite
Dans les registres paroissiaux on peut trouver des mentions qui sortent de l’ordinaire grâce à des curés bavards : règlement de compte, phénomènes climatiques extraordinaires, visite pastorale, inauguration de cloches, etc… (voir ici ou et bien d’autres sur le blog…). Ces événements qui ont été vécus par vos ancêtres et ont, peut-être, influencés le cours de leurs vies.
La presse est aussi assez prolifique en matière de fait divers : écroulement de la corniche de l’église, vol de lapins appartenant à votre ancêtre, inauguration d’une usine où il va travailler, etc…
C’est souvent savoureux, toujours divertissant.

  • Environnement
Enfin, tout autour de vos ancêtres, il y a… tout le reste !
Les cartes et plans vous donneront une idée plus ou moins précise (selon les époques) des paroisses (cartes de Cassini) et/ou des possessions de vos ancêtres : mappes sardes en Savoie (voir ici) ou plans cadastraux napoléoniens (mais bon, tant que les matrices – où sont inscrits les noms des parcelles et leurs propriétaires – ne seront pas numérisées, les plans mis en ligne ne servent servent pas à grand-chose ; les archives, si vous vous nous lisez…).
Les dictionnaires historiques et géographiques locaux vous donneront un aperçu de la paroisse/commune de votre ancêtre. Attention toutefois : gardez à l’esprit qu’ils ont été rédigés à une certaine époque et qu’il ne faut pas tout prendre au pied de la lettre (genre une mention lapidaire « cette commune  n’a aucun intérêt » !). Ils permettent néanmoins de situer l’environnement dans lequel a évolué votre ancêtre (à un instant T, donc), de se faire une idée sur l'histoire, l’altitude, les cultures. En d’autres termes, de brosser un portrait « paysager » ; que vous pourrez compléter avec les  cartes postales anciennes qui vous montreront architecture, costumes et coutumes…

Bref, une multiplicité de sources qui donneront un supplément d’âme à votre généalogie.



[1] Et je ne vais parler là que des sources que j’ai rencontrées au cours de mes recherches, mais il y en a tellement d’autres…

samedi 21 octobre 2017

#RDVAncestral : le tuteur

Le temps est gris en ce froid mois de janvier 1760. J’aperçois la petite assemblée qui se serre autour d’un trou. Un trou béant et noir qu’il a été difficile de creuser dans cette terre gelée d’hiver. Antoine est là. Il fixe ce trou à qui l’on vient de confier le cercueil de sa belle-mère. Autour de lui ses demi-frère et sœurs, sa tante et d’autres qu’il ne semble pas remarquer, tant il est absorbé dans ses pensées en fixant ce trou.

Combien de fois s’est-il retrouvé devant un trou semblable ? Il se concentre pour essayer de se rappeler :
- sa mère, Jeanne Le Tessier. Il avait 8 ans, il ne s’en souvient pas très bien.
- son grand-père paternel François Courtin, l’année suivante.
- sa grand-mère maternelle, Jeanne Duffé ; il avait 13 ans.
Ses deux autres grands-parents, il ne les a pas connus.
- deux de ses frères aînés sont là aussi : le premier décédé à 8 jours, le second mort-né.
Deux ans après le décès de sa mère, son père s’est remarié avec Marie Rogue. C’est cette Marie qui repose là maintenant. Ensemble ils ont eu 10 enfants, mais cinq fois il a fallu revenir ici porter en terre ces petits êtres qui n’ont pas vécu.
- et puis l’année dernière c’était son père.
- et maintenant Marie.

Pendant qu’Antoine était plongé dans ses pensées, la cérémonie s’est terminée et chacun s’est retiré dans la discrétion. Il ne reste autour de lui que les enfants. Soudain, il sent qu’on lui tire la manche : c’est Perrine, sa demi-sœur, âgée de quatre ans. Elle pleure :
- Maman ! Je veux maman !
Antoine sort de sa torpeur. Ils sont six autour de lui, âgés de 16 à 4 ans : cinq filles et un garçon. 


Frise d'enfants © via 9decoeur.org

J’en profite pour m’approcher :
- Tu veux que je m’occupe des enfants ?
Il ne répond pas, toujours soucieux. Que va-t-elle devenir toute cette fratrie ?

Je le laisse à ses pensées et rassemble le petit groupe de bambins pour les ramener à la maison, au chaud. Perrine pleure toujours dans mes bras, appelant sa mère. Elle ne comprend pas bien ce qui s’est passé aujourd’hui et pourquoi sa maman ne vient pas la réconforter.
A quelques pas derrière nous, je remarque que le jeune Jacques Raveneau est toujours là. Il fixe Marie, l’aînée des enfants. Peut-être qu’elle ne restera pas longtemps avec ses frère et sœurs, finalement…

Antoine nous rejoint enfin à la maison. Il ne sait toujours pas qui va s’occuper de cette troupe.
- Le conseil de famille ne s’est-il pas réuni ? lui demandais-je.
- C’est pour demain. Mon oncle Pierre, celui de Tiercé, a proposé son aide. Le père de Marie Rogue est toujours de ce monde, mais il a 80 ans et il est bien fatigué maintenant. A mon avis, il ne passera pas l’année, alors s’occuper de petits enfants… La famille de ma mère demeure à Briollay et ne s’est pas précipité pour prendre en charge des enfants qui ne sont pas de leur sang. Mon oncle Jacques est prêtre à Gesté : il ne prendra certainement pas des filles chez lui, mais peut-être pourra-t-il nous aider financièrement. Mes autres oncles et tantes, je ne sais pas. Il reste Mathurine, la sœur de feue Marie qui était à l’enterrement aujourd’hui. Ma propre sœur, qui s’appelle aussi Mathurine, mariée depuis 10 ans, et moi. Ma femme et moi feront ce qu’il faudra, bien sûr, même si je ne sais pas trop comment…

Accueillir sa fratrie faute de parents pour s’en occuper, cela paraît naturel, mais je comprends l’embarras d’Antoine : comment recevoir six enfants d’un coup ? Sans parler des problèmes « techniques » : où les faire dormir, comment les nourrir… Même si Antoine est un fermier relativement aisé [1], ce n’est pas évident de faire face à ce type d’événement. D’autant que sa situation peut basculer du jour au lendemain, avec ces hivers rigoureux, les disettes et les famines qui se multiplient…

La nuit est maintenant tombée. Les enfants se sont endormis, même la petite Perrine qui a enfin cessé de réclamer sa maman… pour le moment.
Je me retire à mon tour, dans le silence de la maison, Antoine toujours plongé dans ses pensées, préoccupé par ses nouvelles responsabilités.


Marie, l’aînée des enfants, âgée de 16 ans, épousera l’année suivante Jacques Raveneau, de cinq ans son aîné. Pierre Courtin, son oncle de Tiercé, y est mentionné comme son tuteur.
Perrine, la cadette, se mariera 15 ans plus tard, « procédant sous l’authorité de son frère Antoine ».
Nicolas Rogue, le père de Marie, décèdera en octobre de la même année 1760, âgé de 80 ans.
J’ignore qui s’est occupé des quatre autres enfants et qui a été nommé leurs tuteurs.
Bien que mariés depuis 1757, je n’ai pas trouvé d’enfant né d’Antoine Courtin et de son épouse avant 1766 : hasard, recherches infructueuses ou est-ce parce qu’il occupait de ses demi-frères et sœurs ?


[1] Antoine Courtin, quelques années plus tard, signera le cahier de doléances de Villevêque (en 1789). Pour pouvoir y prétendre, il devait être Français, âgé d'au moins 25 ans et compris dans le rôle des impositions ; ce qui signifie qu’il n’était pas parmi les plus miséreux. Sur les 300 feux que comptait alors la paroisse, une cinquantaine de personnes ont été réunies au moment de la messe dominicale, pour rédiger ces cahiers de doléances. Une vingtaine l’ont signés, dont notre Antoine, mais il n’a pas fait partie des 4 députés qui sont allés représenter la paroisse à la réunion qui s’est tenue par la suite à Angers. Pour en savoir plus, voir l’article paru à ce sujet sur le blog en cliquant ici.

samedi 14 octobre 2017

Projet Philomène #2 : Philomène Assumel-Lurdin

Parti d’une remarque sur les réseaux sociaux (« on a tous une mémé Philomène »), le projet a pris corps : les descendants des « mémés Philomène » ont alors rédigés des billets racontant leur(s) Philomène(s). 
Sainte Philomène a été « mise à la mode » par le curé de St Jean d’Ars (Ain) en 1837 ; pour en savoir plus sur la sainte, voir ici grâce à l'article d'Antequam. Pour retrouver tous les billets des « mémés Philomène » écrits par les généablogueurs, cliquez ici ou ici pour les situer sur la timeline.
Dans mon arbre je compte deux Philomène, nées dans l’Ain aux XIX et XXème siècle : voici la seconde (qui est aussi la petite-fille de la Philomène #1).


___

Philomène ne parle plus, mais elle pense : ses pensées sont indiquées en italique.

- Voilà Marcelle ! Vous êtes bien installée dans votre fauteuil ?
C’est à moi qu’elle parle ? Pourquoi elle m’appelle Marcelle ? Je m’appelle Philomène, comme ma grand-mère. Je ne sais même pas qui c’est, cette femme !
- Je vous allume la télé !
Elle est bien gentille cette dame, mais qu’est-ce qu’elle fait chez moi ?
- Voilà. On se revoit tout à l’heure.
Philomène regarde autour d’elle.
Mais où suis-je ? Ce n’est même pas ma maison ici ! Et où sont mon mari et mes enfants ? Pourquoi je suis toute seule ici ?
Elle regarde la télévision, sans vraiment la voir.
Cette machine fait un bruit horrible. Mais arrêtez ça ! Je préfère la radio : c’est plus calme. Ah ! les soirées autour du poste, tous réunis. C’était bien.
Sur le mur il y a des photos, mais elle ne sait pas qui sont ces gens.
Hi ! Hi ! Hi ! Je me rappelle le scandale quand on a été chez le photographe avec mes sœurs. Ou plutôt quand on est sorties : le photographe avait osés prendre des clichés avec mon dos à moitié dénudé ! C’est papa qui n’a pas été content ! Hi ! Hi ! Hi !

Marcelle Philomène Assumel-Lurdin, 1934 © Coll. personnelle

Ah non ! papa n’était plus là. Ça devait être maman alors qui était en colère. Je ne sais plus. En tout cas il y a eu un sacré tapage !
Marcelle regarde autour d’elle : elle ne sait pas si c’est le matin ou l’après-midi. Une comptine lui trotte dans la tête.
Je ne me souviens plus si c’est maman qui nous la fredonnait ou si je la chantais aux petits. Les générations se mélangent dans ma tête, les époques se mêlent et s’entremêlent. Les souvenirs se brouillent : je ne sais plus.
- Re-bonjour Marcelle, c’est encore moi !
Pourquoi elle dit « encore » ? Cette dame est charmante mais je ne l’ai jamais vue !
- Vous avez de la visite : c’est votre fils qui vient vous voir.
Mon fils ! Qu’est-ce qu’elle raconte ! Ce monsieur n’est pas mon fils. Mes enfants sont encore petits et les derniers ne savent à peine marcher. Elle raconte n’importe quoi !
- Bonjour maman. Comment vas-tu aujourd’hui ?
Philomène regarde à nouveau par la fenêtre, n’écoutant son visiteur que d’une oreille. Elle sourit en pensant à ses enfants. Et puis soudain elle regarde cet homme qui est son fils droit dans les yeux et une larme perle à ses paupières. Lui aussi la fixe : il se passe quelque chose. Ils se prennent dans les bras, très émus. Et puis soudain, c’est fini. Marcelle est repartie.
Comme je suis fatiguée. Et ce monsieur qui n’arrête pas de parler. Il est bien gentil, mais je voudrais qu’il s’en aille maintenant. Je vais fermer les yeux un moment, comme ça il partira peut-être, croyant que je me suis endormie.
Mais où je suis ici ?
- Alors Marcelle ? C’était bien cette visite ?
Marcelle ? Visite ? De quoi elle parle ? Qu’est-ce qu’elle raconte ?.
- Vous avez de la chance : une de vos filles hier, un de vos fils aujourd’hui : vous avez souvent des visites n’est-ce pas ?
Je ne comprends rien à ce qu’elle dit ! Je n’ai vu personne depuis des jours !
- Il vous a raconté ses vacances ?
Les vacances. Je me rappelle de vacances au bord de la mer, à vélo, avec notre bébé. C’étaient nos premiers congés payés.
Elle regarde par la fenêtre.
Où est la pelouse ? Il y avait bien une pelouse ? … Non c’était un parc je crois. Je ne sais plus…
Je m’ennuie. Personne ne vient me voir.
Dehors il n’y a pas de montagne. J’habite aux pays des montagnes. Ou bien est-ce près d’un fleuve ? Ou dans un château ? Je ne sais plus…
- C’est l’heure du dîner : ce soir c’est du poisson.
Je n’aime pas le poisson.
- Vous vous rappelez ce que vous avez mangé ce midi ?
Ce midi j’ai pas mangé. Rien depuis ce matin. Ils sont bien aimables ici, mais ils ne nous donnent rien à manger. Chez moi c’était mieux. Mais où je suis ici ?
- Le hachis parmentier, vous vous rappelez ?
De toute façon, je n’aime que les quenelles sauce Nantua, comme les faisaient ma mère. C’était son pays. C’est là que je suis née… Enfin, je crois…
Marcelle détourne la tête.
- Il faut manger Marcelle !
Pfff ! Elle m’embête ! C’est aux enfants qu’on dit ça ! Bon, allez, pour lui faire plaisir alors.
Je crois que j’ai des frères et sœurs …
Soudain Marcelle se met à pleurer.
Raymond ! mon petit frère ! il est à l’hôpital : il a eu un accident de vélo. Il va mourir, je le sens. Il faut que je prévienne maman et papa !
Marcelle s’agite. Bien que paisible la plupart du temps (ce qui la rend très appréciée du personnel), l’aide soignante n’arrive pas à la calmer. Elle appelle du renfort. Finalement ils réussissent à coucher Marcelle.
C’est la nuit ? Où suis-je ? Ce n’est pas mon lit ? Je suis seule. Où est mon époux. Je n’entends pas les enfants. Ce n’est pas ma maison. Depuis quand suis-je ici ? Pourquoi j’y suis ? Je ne me rappelle plus. Je suis si fatiguée. Je voudrai que tout cela s’arrête…


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Ce texte est une fiction, mais qui se base sur des événements réellement vécus. En effet, Marcelle Philomène Assumel-Lurdin, épouse Astié, a vu sa mémoire partir en lambeau à la fin de sa vie (elle nous a quittés en 2013). Les griffes d’Alzheimer se sont refermées sur elle, comme sur son époux quelques années avant elle. C’étaient mes grands-parents. Comment a-t-elle vécu ses derniers temps ? Se rendait-elle compte ? En tout cas pour nous ce fut une double épreuve. Une pensée pour elle ainsi que pour ses enfants et les membres de notre famille toute entière, durement éprouvés, qu’elle a cessé petit à petit de reconnaître quand nous lui rendions visite…